Calakmul es parte de lo que queda de gigantesca selva tropical al norte de Panamá, desde el sur de Cancún, en los estados de Quintana Roo y Campeche hasta Belice y el noreste de Guatemala. Esta región se conoce como Selva Maya y abarca más de dos millones de hectáreas (4.940.000 de acres). El clima tropical produce una temperatura media anual de 25°C (77°F) gracias a 1,000 a 1,500 mm de precipitación anual, y una temporada de lluvia claramente definida de junio a noviembre. Gracias a la inaccesibilidad de la región, a la carencia de suministro permanente de agua y a la existencia enfermedades tales como la malaria o paludismo ha sobrevivido esa inmensa selva; y sus especies han quedado relativamente protegidas durante las últimas dos décadas de actividades de madereros, buscadores de hule o chicle y cazadores.

3:30 am

A las tres y media de la madrugada, cuando volvía a dormirme, llegó nuestro ayudante y me despertó. Salí de la casa de campaña, contemplé el claro cielo cuajado de innumerables estrellas y cargué mi mochila, con los binoculares, las cámaras, mi sistema de ubicación global, una botella de agua y unos dulces. Los otros miembros del equipo son los guías Pancho Zavala y Javier Díaz; un estudiante de doctorado, Cuauhtémoc Chávez; un experto en atrapar jaguares,